Del Toro, Iñárritu y Cuarón defienden la financiación del cine mexicano en peligro de extinción

Como los recursos críticos para los cineastas del país enfrentan un futuro incierto, los tres Amigos se unieron este mes para mantener viva a una comunidad vibrante.

A medida que la industria cinematográfica mundial enfrentó circunstancias terribles en los últimos meses, los cineastas mexicanos se enfrentaron con una amenaza más específica. A principios de abril, el presidente del país intentó eliminar fondos críticos que han apoyado a generaciones de aclamados cineastas mexicanos. El retroceso culminó en una confrontación dramática, con cineastas como Guillermo del Toro , Alejandro G. Iñarritu y Alfonso Cuarón tomando una posición para rescatar estos recursos. Sus esfuerzos exitosos, al menos por ahora, arrojan luz sobre una comunidad que depende del apoyo nacional.

La industria cinematográfica de México ha experimentado un crecimiento sorprendente en las últimas dos décadas, en cantidad y calidad. El catalizador definitorio sigue siendo la creación de dos fondos gubernamentales, Forprocine y Fidecine, a fines de los años 90. Durante varias décadas antes de estos fondos, el cine mexicano se estancó, produciendo menos de 10 películas por año. 

El éxito de estos mecanismos de financiación es innegable. No solo han proporcionado la vía para la diversificación de las historias del país al dar acceso a grupos subrepresentados y conceptos poco convencionales, sino que también han sido fundamentales para crear miles de empleos por debajo de la línea como resultado del aumento de la producción. Foprocine y Fidecine se han vuelto tan importantes que es imposible imaginar una industria funcional sin ellos.

Todo eso significa que, el 2 de abril, cuando el presidente Andrés Manuel López Obrador anunció una serie de medidas de austeridad en respuesta a COVID-19, sonaron las alarmas. La orden buscaba recortar fondos culturales significativos, incluido FONCA, que apoya a artistas en disciplinas que incluyen películas en la etapa de guión, y Foprocine.

Este ataque a la fibra cultural del país fue inmediatamente recibido con duras críticas por parte de la comunidad cinematográfica, que protestó a través de las redes sociales y organizó reuniones virtuales para discutir su respuesta. Muchos de ellos, después de haber soportado múltiples administraciones corruptas, han temido durante mucho tiempo el futuro de los programas.

La principal diferencia entre Foprocine y Fidecine son los proyectos que apoyan. Creado por el gobierno federal en 1998, el fondo Foprocine, para producción y / o postproducción, apoya las voces emergentes a través de programas dirigidos a las primeras características, así como documentales, proyectos de autor y trabajos experimentales, que luchan por encontrar el apoyo de privados inversores

Foprocine ha ayudado a financiar más de 400 largometrajes, incluidas la mayoría de las películas mexicanas con obras de festivales internacionales. El fondo recibió una larga lista de directores de renombre, algunos más de una vez: Carlos Reygadas (“Luz silenciosa”), Amat Escalante (“Heli”), Ernesto Contreras (“Sueño en otro idioma”), Carlos Carrera (“El crimen” del padre Amaro “), y Alonso Ruizpalacios (” Güeros “), entre cientos más.

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Administrados por IMCINE, el Instituto de Cine de México, ambos fondos han sido elogiados por su transparencia en cuanto a qué recursos van a dónde.

El gobierno mexicano también ofrece un estímulo fiscal conocido como Eficine, que permite a individuos y empresas invertir en producciones y recibir un incentivo fiscal. Su objetivo es alentar a terceros a apoyar a la industria para que no dependa totalmente de los fondos. Sin embargo, la inversión no puede exceder los 20 millones de pesos (alrededor de $ 900,000).

Gracias a Foprocine, los directores tienen más independencia creativa, y con el apoyo del gobierno, el sistema de financiación del país no está impulsado por el dinero. ¿El resultado? Ningún tema, por controversial que sea, está fuera de los límites.

Foprocine fue instrumental para Nicolás Celis, el productor nominado al Oscar de “Roma” de Alfonso Cuarón. El fondo lo ayudó a producir el drama caníbal familiar de Jorge Michel Grau “We Are What We Are” (luego rehecho en los Estados Unidos) y el poderoso documental de Tatiana Huezo ambientado en El Salvador “The Tiniest Place”. Ambos proyectos fueron desafiantes para sus temas y complejidades logísticas, pero fueron posibles porque incluso si parecían financieramente riesgosos, IMCINE y el jurado compuesto por cineastas activos confiaban en los creadores.

“Hasta cierto punto, todos los fondos provistos por el estado entienden que están apoyando proyectos culturales. Incluso si crees que tu película tiene viabilidad comercial, no necesariamente tiene que hacerlo ”, dijo Celis a IndieWire. “Foprocine es un lugar seguro donde puedes expresarte sin que tu historia sea juzgada, sin tener que correr 90 minutos, donde no necesitas un elenco conocido, donde puedas explorar”.

También es singular para la industria cinematográfica mexicana en América Latina la oportunidad de coproducciones. Foprocine y Eficine, a diferencia de Fidecine, permiten que los proyectos de directores no mexicanos accedan a fondos y estímulos. Celis se benefició de esta cláusula cuando produjo la épica colombiana de Ciro Guerra y Cristina Gallego “Birds of Passage”. Próximas funciones de maestros internacionales como Leos Carax (“Annette”) y Apichatpong Weerasethakul (“Memoria”) también son coproducciones mexicanas que aprovechan esa apertura financiera.

La directora Astrid Rondero dijo que no tendría una carrera sin estos recursos. Su primer largometraje, “The Darkest Days of Us”, fue financiado a través de Foprocine. “Su confianza me hizo creer que había un espacio para alguien de mi clase trabajadora en el cine”, dijo a IndieWire.

Rondero también destacó la importancia de Foprocine para lograr la paridad de género en la industria cinematográfica mexicana y abrir puertas para las comunidades LGBTQ + e indígenas. Según ella, aquellos en el gobierno federal que se oponen a los fondos afirman una falta de transparencia en el manejo de sus recursos, lo cual, según Rondero, es falso.

“La incertidumbre detrás de las motivaciones del gobierno aumenta las sospechas de nuestra comunidad de que los cambios que querían hacer están impulsados ​​políticamente en lugar de las mejoras administrativas que reclaman”, dijo Rondero. “Todos queremos que se perfeccionen estos mecanismos de apoyo, pero lo que no queremos es perder décadas de derechos culturales duramente ganados en cuestión de semanas”.

Rondero recientemente trabajó como coguionista en “Identifying Features”, la primera película de Fernanda Valadez, producida a través de Foprocine, que ganó dos premios en Sundance 2020. A su vez, Valadez cree que lo que está en juego es mayor que los recursos para hacer películas, y, en cambio, implica el derecho del ciudadano a participar en el proceso de toma de decisiones. “La desaparición de estos fondos representaría una pérdida masiva para México, no solo por su vida cultural, sino por su incipiente democracia”, dijo.

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Para abordar las preocupaciones surgidas desde el anuncio presidencial a principios de abril, Maria Novaro, presidenta de IMCINE y cineasta, participó en una conversación pública el 19 de mayo con la directora Natalia Beristáin, quien se desempeñó como representante de múltiples segmentos de la comunidad cinematográfica para expresar sus opiniones específicas. preocupaciones

Novaro proporcionó un cronograma detallado de los últimos dos meses, explicando los pasos que IMCINE ha tomado para preservar los fondos. Una vez que se emitió la orden ejecutiva, a IMCINE se le permitió 10 días para presentar un argumento legal ante el SAT (IRS de México) demostrando por qué Foprocine y Fidecine eran esenciales.

Mientras Novaro y su equipo en IMCINE trabajaban detrás de escena, una comunidad alarmada recurrió a las redes sociales para denunciar la decisión del gobierno federal. El 17 de abril, el Secretario de Cultura y los representantes del SAT se reunieron para analizar la apelación y decidir qué fondos quedarían. Esa tarde, Novaro fue informado de que IMCINE podría integrar Foprocine y Fidecine en un fondo único, preservando los programas que cada uno apoya y sus presupuestos.

Fidecine tiene un estatus legislativo más fuerte porque fue creado a través de la Ley Federal de Cine, por lo que IMCINE decidió que la mejor manera de unir los fondos era convertir Foprocine en Fidecine. La fusión protegería estos recursos bajo la ley. Como Foprocine nunca ha sido protegido por ninguna legislación, cada cinco años, IMCINE asegura un nuevo acuerdo federal para mantenerlo vivo. Ahora, como parte de un fondo más grande, este no sería el caso.

La preocupación inmediata de IMCINE era cómo cumplir su compromiso de 2020 mientras se realiza la transición de ambos fondos en una sola entidad. Para lidiar con esto, el instituto obtuvo una extensión del gobierno federal que le permitió a Foprocine seguir funcionando durante el resto del año, manteniendo su presupuesto de 170.6 millones de pesos. A lo largo de la prueba, la distribución de recursos se retrasó, lo que hizo que los creadores se preguntaran si aún recibirían el dinero otorgado por sus proyectos a través de Foprocine. Todo se congeló hasta que se concedió la extensión.

Además, debido a la respuesta del gobierno mexicano a COVID-19, el 23 de abril, se pidió a instituciones como IMCINE que devolvieran el 75% de su presupuesto para operaciones. Dado que IMCINE ya ha utilizado la mayor parte de su asignación anual, solo devolverán el 12 por ciento (6 millones de pesos). Este dinero es independiente de los fondos para Foprocine. Sin embargo, los recortes afectarán sus operaciones cotidianas en términos de transporte y les impedirán lanzar nuevas iniciativas, como un próximo concurso de cine experimental.

Novaro dijo que las operaciones habían vuelto a la normalidad y que IMCINE estaba trabajando para presentar un borrador del nuevo fondo unificado a los legisladores para su aprobación en los próximos meses y comenzar a funcionar en 2021. Algunos cambios que ya se están considerando incluyen un apoyo más cercano para los artistas en el escritura de guiones y etapas de desarrollo.

Para mantener los mejores aspectos de Foprocine y Fidecine, Novaro señaló el deseo de IMCINE de continuar utilizando el sistema ético de Foprocine para la evaluación y selección de proyectos. En términos de exhibición, el nuevo fondo unificado también ayudaría al cine mexicano a ganar más visibilidad al ofrecer a los teatros incentivos monetarios a cambio de proyectar producciones locales.

Justo un día después de que Novaro aseguró a la comunidad cinematográfica que los fondos durarían, los legisladores de MORENA, el partido político de izquierda actualmente en el poder, presentaron una propuesta para eliminar a Fidecine. Dado que el plan de IMCINE es doblar Foprocine en Fidecine, este movimiento efectivamente los eliminaría a ambos. Los cineastas estaban de nuevo en brazos.

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Varios directores e instituciones como IMCINE y la Academia de Cine Mexicano (AMACC) exigieron una reunión virtual de emergencia con representantes de MORENA y Sergio Mayer Bretón, un ex actor de telenovela que ahora se desempeña como Presidente de la Comisión de Cultura. La reunión privada se hizo pública más tarde en el canal de YouTube de Mayer Bretón.

Durante la conversación del 21 de mayo, Mónica Lozano, presidenta de AMACC y productora de películas emblemáticas como “Amores Perros”, abogó por un diálogo franco entre el gobierno federal y la comunidad cinematográfica de México. “El cine es lo que nos da un nombre, una voz y una cara y no podemos perderlo”, dijo, reiterando que el destierro de Fidecine (y a su vez Foprocine) afectaría a innumerables familias que dependen de la creciente industria.

Entra los tres amigos. La gravedad de las circunstancias obligó al trío de titanes del cine mexicano, Guillermo del Toro, Alfonso Cuarón y Alejandro G. Iñarritu, a unirse a la discusión y abogar por los fondos vitales. Visiblemente molesto, Del Toro argumentó que las acciones de MORENA crean una ruptura en la confianza entre los artistas y el gobierno.

“Desde que tenía 15 años, he creído en el cine mexicano. Las carreras van y vienen, los secuestros van y vienen, pero todavía estamos aquí. Creo que es muy importante que exijamos transparencia ”, dijo el ganador del Oscar, recordando el secuestro de su padre a fines de los 90, un evento que lo empujó a mudarse a los Estados Unidos, pero que no ha impedido su participación en el progreso cinematográfico de su tierra natal. El nativo de Guadalajara agregó que las autoridades habían despedido a las mismas personas afectadas por la iniciativa. “Somos gente de cine”, dijo. “Si va a reparar su refrigerador, no llame al mecánico de automóviles ni al otorrinolaringólogo”.

Ese mismo día, del Toro tuiteó pensamientos similares a sus 1.9 millones de seguidores. “Recortar estos fondos, o cambiarlos permanentemente y sin obtener el acuerdo o consultar a la comunidad, no solo es unilateral y profundamente ciego”, escribió. “También sofoca para siempre las pocas vías que existen para la supervivencia de nuestro cine. El cine es memoria, y sin memoria es imposible existir “.

Cuarón también estuvo presente, argumentando que el cine mexicano es “una de las pocas industrias exitosas” en México, y que estos estímulos son fundamentales para el desarrollo de una comunidad que ha hecho de la industria lo que es hoy. Cuarón también advirtió sobre el peligro de que México se quede atrás de otros países de la región, que han respaldado el cine de manera más agresiva.

“Hay países como Colombia que están dando grandes estímulos fiscales, y si nuestro país no comienza a proporcionar ese tipo de estímulos, habrá un éxodo de proyectos, y nuestro país, actualmente el centro industrial para el cine en América Latina, lo hará ser reemplazado por Colombia “, dijo.

Iñárritu más tarde compartió que si bien ha tenido la suerte de no necesitar los fondos él mismo, ha visto lo que han hecho por sus colegas. Afirmó que la comunidad cinematográfica de México no está dispuesta a negociar recortes, y propuso reforzar y duplicar los recursos.

“Cuando estaba haciendo ‘Amores Perros’ en 1999, solo se producían siete u ocho películas al año en México”, dijo. “Hoy se hacen 200 películas por año. Eso representa un crecimiento de casi el 2000%, y creo que la industria se lo ha ganado “. Las mejoras a los fondos son necesarias, agregó, pero no se lograrán si los fondos mismos son cuestionados repetidamente.

Afortunadamente, Fidecine está a salvo por ahora. Gracias a la reunión y a sus asistentes de alto perfil, MORENA retiró su iniciativa de desmantelar los fondos. Pero si bien esto fue un alivio para una comunidad en alerta máxima durante semanas, todos saben que nada es seguro hasta que se legisle el nuevo fondo. El 25 de mayo, AMACC emitió un comunicado que detalla el resultado de la reunión de emergencia: están trabajando con IMCINE para monitorear de cerca los próximos pasos.

Si bien el resultado final aún está por verse, lo que se ha demostrado es la capacidad de la comunidad cinematográfica mexicana para unirse por el bien común. Esta nueva amenaza sirvió como un recordatorio de que salvaguardar estos recursos sigue siendo imprescindible para todos los involucrados.

La conversación también proporcionó una plataforma para los mejores cineastas de México para reafirmar el valor de la industria de su país.  Amamos a México, amamos todo lo que representamos, y entendemos que el cine es una forma de arte y también es una industria”, dijo Iñarritu. “El cine es el recuerdo de quienes somos. Es la documentación de una cultura; refuerza nuestra identidad con una gran diversidad de voces “.

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